Le communiqu√© du gouvernement n√©erlandais sur un rapport consultatif demandant la l√©galisation et la r√©glementation du poker et des autres jeux en ligne, a √©t√© accueilli avec des r√©ponses mitig√©es. D’une part, les nouvelles ont √©t√© bien accueillies par les op√©rateurs qui voient dans le march√© n√©erlandais un grand potentiel de d√©veloppement. D’autres l’ont critiqu√© parce qu’il ignore les paris sportifs et le bingo.

Le 25 ao√Ľt, Le Minist√®re de la Justice des Pays-Bas a publi√© le rapport d’un groupe consultatif, constitu√© l’an dernier sous le nom de la Commission Jansen. Elle a √©t√© charg√©e d’enqu√™ter sur le possible changement de la l√©gislation actuelle relative au poker et aux jeux de hasard aux Pays-Bas. L’avis final du rapport √©tait qu’on devrait r√©glementer les jeux en ligne et que le pays s’aligne √† la politique des autres pays d’Europe et du reste du monde.

Le rapport final a √©t√© publi√© le 23 ao√Ľt, et – entre autres – a demand√© la cr√©ation d’un syst√®me de licences pour les op√©rateurs de poker en ligne.

L’Association des Jeux √† distance (RGA), le groupe pro-jeu qui repr√©sente la plupart des op√©rateurs de jeux en ligne du monde, a toutefois critiqu√© le rapport. La RGA a opin√© qu’il ne rapprochait pas les Pays-Bas d’un march√© concurrentiel et √©quitable – certes, pas en excluant de la r√©glementation de nombreux domaines de jeu.

« On manque l’occasion de suivre la m√™me voie que d’autres juridictions, comme le Danemark, qui ne cherchent pas √† discriminer les diff√©rentes formes de jeu et qui reconnaissent que tous les jeux peuvent √™tre correctement r√©glement√©s », a d√©clar√© Clive Hawkswood, directeur ex√©cutif de la RGA. « Compte tenu que De Lotto offre des paris sportifs, cela semble favoriser l’op√©rateur en limitant l’ouverture au poker ».

Hawkswood a d√©clar√© qu' »il serait grossier de notre part de ne pas saluer l’ouverture du poker, si elle est garantie d’une mani√®re viable ». Toutefois, il estime que la modification de la loi est une occasion manqu√©e pour les autres segments.

« Si la protection des consommateurs, plut√īt que le protectionnisme du march√©, est l’objectif politique r√©el, alors cette recommandation devrait englober d’autres domaines », a conclu Hawkswood.

Vous pensiez peut-√™tre qu’on avait tout vu en mati√®re de paris? Voyons: paris sur les √©lections, paris sur les relations des c√©l√©brit√©s, paris sur le final des films ou sur une √©mission de t√©l√©-r√©alit√©. Mais, d√©trompez-vous: un nouveau site de jeux en ligne donne aux √©tudiants des coll√®ges et des universit√©s la possibilit√© de parier sur leurs notes.

Le site est g√©r√© par Ultrinsic et permet aux √©tudiants de t√©l√©charger leurs horaires, donnant au serveur l’acc√®s √† leur dossier scolaire. Le site calcule ensuite les probabilit√©s d’obtenir tel ou tel qualificatif en utilisant les donn√©es que le webmaster a obtenues sur l’histoire de l’√©cole et les exigences des classes et des professeurs.

A ce jour, le site est disponible pour les √©tudiants de la New York University et l’Universit√© de Pennsylvanie, mais Ultrinsic esp√®re √©tendre ses services √† 36 √©coles √† travers les Etats-Unis, d’ici la fin de l’ann√©e. Cela, si la soci√©t√© n’est pas sanctionn√©e pour encourager le jeu en ligne parmi les √©tudiants. Toutefois, Ultrinsic soutient que son activit√© ne peut pas √™tre √©tiquet√©e comme telle, car il existe un niveau √©lev√© de comp√©tences impliqu√©es dans le « jeu ».

Le site web semble encourager les √©tudiants √† exercer leur plein potentiel √† l’√©cole – plut√īt que de tirer parti des √©tudiants qui veulent simplement gagner quelques dollars. C’est sans doute un projet novateur et il sera int√©ressant de voir dans quelle mesure il se d√©veloppera.

Le PDG de 888 Holdings Gigi Levy a r√©cemment d√©clar√© que dans les mois prochains il √©tait « fort probable » de s’engager dans des pourparlers avec d’autres soci√©t√©s de jeu en vue d’une possible fusion. Alors que beaucoup seraient d’accord qu’une telle d√©marche est une r√©plique √† l’annonce de fusion de PartyGaming et Bwin, Levy a fait valoir que l’union de ses concurrents ne changeait pas les strat√©gies de marketing de 888.

« Je pense que la premi√®re chose √† retenir est que les comptes consolid√©s Party-Bwin, lorsque l’op√©ration aura √©t√© termin√©e, repr√©senteront moins de 10% du march√© », a soulign√© le dirigeant de 888. « On ne parle pas de quelqu’un contr√īlant 50% du march√©, que ne nous donnerait nulle chance de concurrencer. On parle d’une entit√© qui est significativement plus grande que nous, mais encore inf√©rieure √† 10% d’un march√© tr√®s fragment√©. A cet √©gard, je ne nous vois pas changer quoi que ce soit dans notre strat√©gie pour cette raison ».

Si le nombre actuel de joueurs restait le m√™me, le nouveau Party/Bwin serait le troisi√®me plus grand r√©seau de poker en ligne de l’industrie. Avec 5,900 joueurs par jour (les chiffres apr√®s la fusion), il se situe avant le r√©seau iPoker (3,200), mais bien apr√®s Full Tilt Poker (13,800) et PokerStars (25,600). Les chiffres sont fournis par PokerScout.com.

Pacific Poker, qui est la salle de poker en ligne de 888, n’est que la 15e dans le classement, avec 910 joueurs en cash par jour. Donc, si 888 veut √™tre un acteur majeur sur le march√© du poker, il devra s’associer avec l’un des principaux comp√©titeurs ou plusieurs plus petits. Levy n’a pas nomm√© un potentiel associ√©, mais Ladbrokes est une possibilit√©, m√™me si le succ√®s de celui-ci n’est pas d√Ľ au poker.

Les d√©clarations de Levy ont √©t√© faites le m√™me jour que 888 Holdings a publi√© ses r√©sultats sur le deuxi√®me trimestre. Le r√©sultat op√©rationnel pour ce trimestre a √©t√© de 61 millions de dollars, le m√™me que celui du deuxi√®me trimestre de 2009. Les chiffres ont baiss√© dans tous ses secteurs d’activit√©, √† l’exception du bingo.¬† Le bingo a connu une croissance de 372% √† 13 millions de dollars, gr√Ęce √† l’acquisition de Wink Bingo en d√©cembre 2009. Son unit√© B2B, Dragonfish, a baiss√© de 24%¬† √† 10 millions de dollars, par rapport au m√™me trimestre il y a un an, bien que la plus performante unit√© 888 en 2009.